Partielle Mondfinsternis am 7. August 2017

31. Juli 2017

Das Vorspiel zur totalen Sonnenfinsternis am 21. August in den USA ist auch bei uns sichtbar: Halten Sie am Abend des 7. August Ausschau nach dem partiell verfinsterten Mond.

Wenn der Mond am Abend des 7. August gegen 20:47 Uhr MESZ aufgeht, ist die Mondfinsternis schon im vollen Gang: Auffällig zeigt sich ein Teil des Mondes deutlich verdunkelt. Auf der einen Seite heißt das zwar, dass man im deutschsprachigen Raum nicht die gesamte Finsternis verfolgen kann, auf der anderen Seite steht sich der teilverfinsterte Mond beim Aufgang neben irdischen Objekten und lässt sich entsprechend fotografisch in Szene setzen: eine seltene Gelegenheit.

Schematische Darstellung, warum es bei Vollmond zu einer Mondfinsternis kommen kann, wenn der Mond durch den Schatten der Erde läuft. Bild vergrößern
Schematische Darstellung, warum es bei Vollmond zu einer Mondfinsternis kommen kann, wenn der Mond durch den Schatten der Erde läuft. [weniger]

Bei der Finsternis handelt es sich um eine partielle Finsternis, das bedeutet der Mond tritt nur teilweise in den dunklen Kernschatten ein, den die Erde auf der von der Sonne abgewandten Seite in den Raum wirft. Vom Lauf durch den Halbschatten wird man nur wenig mitbekommen, der Mond ist dann nur etwas weniger hell. Die Zeit bis 21:19 Uhr, in der der Mond den Kernschatten der Erde berührt, ist zum Beobachten und Fotografieren weit interessanter.

Bei Vollmond stehen Sonne, Erde und Mond quasi in einer Reihe. Weil der Mond nicht selbst leuchtet, sondern nur das Sonnenlicht reflektiert, schauen wir von der Erde aus zu dieser Zeit auf eine voll beleuchtete Mondoberfläche. Der Vollmond steht auf der Nachtseite der Erde und ist die gesamte Nacht zu sehen.

Dass der Mond nicht jedesmal bei Vollmond durch den Erdschatten läuft, liegt daran, dass man die Konstellation nicht nur in zwei, sondern drei Dimensionen betrachten muss. Gegenüber einer gedachten Ebene des Umlaufs der Erde um die Sonne liegt die Mondbahn ein wenig schief. Meistens passiert der Mond auf seiner Bahn den Erdschatten bei Vollmond daher schlicht oberhalb oder unterhalb des Erdschattens und wird nicht verfinstert. Nur wenn der Mond auf seiner Bahn zu Vollmondzeit auch in der Ebene von Erde und Sonne steht, passt räumlich alles, um uns ein himmlisches Schattenspiel zu liefern.

Verlauf der partiellen Mondfinsternis am 7. August 2017 mit Zeitangaben (MESZ). Bild vergrößern
Verlauf der partiellen Mondfinsternis am 7. August 2017 mit Zeitangaben (MESZ).

Am 7. August streift der Mond nur den Kernschatten der Erde und wird teilweise verfinstert, was als partielle Finsternis bezeichnet wird. Da der Mond nicht komplett durch den Kernschatten wandert, kommt es zu keiner totalen Verfinsterung. Dieser streifende Verlauf ist der links gezeigten Grafik zum Verlauf gut zu entnehmen.

Nur knapp zwei Wochen später am 21. August passt in der räumlichen Anordnung wieder alles: Dann ist Neumond und der Mond steht dann zwischen Sonne und Erde. Dann ist der der Schatten des Mondes, der die Erde treffen wird. Es kommt zu einer totalen Sonnenfinsternis, die vor allem in weiten Teilen der USA zu beobachten sein wird. Die nächste von Deutschland aus beobachtbare Mondfinsternis ist am Abend des 27. Juli 2018, dann steht uns auch wieder eine totale Finsternis ins Haus.